Tactile Graphic Information

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Building Background for Tactile Graphics and Tactile Art

By Barbara Shalit, M.Ed., TVI
Reprinted from the Spring 2017 issue of The Sounding Board

It’s never too early to start making art, drawing and building—all while developing the sense of touch and the understanding of tactile representation. The world needs more (blind and visually impaired) artists. Blind folks need more experience reading tactile illustrations. One day, your child will be reading a tactile subway map to get to work, and the background you provide now will build toward that goal of independence.

Tactual learning…necessitates a lot more touching than we are typically used to. Tactual learning requires that information be gained by exploration of one aspect of an object at a time, and piecing it together to make the whole. It requires immediate proximity and multiple opportunities to explore. …adults have to intentionally set up opportunities for tactile interaction (starting) in infancy by increasing movement, interaction, stimulation and access to interesting and motivating people and objects—www.tsbvi.edu. Article by Jeri Cleveland and Debra Sewell.

You’d be surprised to learn what’s available to help your children on their way to playing with tactile illustration/art, and you’ll be happy at the payoff, both for their self-expression and esteem as well as for their future understanding of tactile instructional materials like maps, math illustrations and biology book drawings. For example, there are people from the Smithsonian and NASA who want to communicate with your children about astronomy and space. Your child will need to learn how to read their tactile drawings to deepen their understanding of the cosmos. Building background is critical. Make opportunities to expose your child to real things from walking in the woods (bark, acorns, leaves), touring the neighborhood (fire hydrant, mailbox, fences) and shopping, while handling as much as possible—all with descriptive narration on your part. Even when the art expression is intended to be abstract and not representative, this is still a jumping off point. Actual, physical experiences with the world build real knowledge, not just vague concepts.

How Does a Blind Child Draw and Make Art?

  • Poke holes in paper: lines, curves, shapes. (Have your child trace your hand or you trace his/her hand. A hand is definitely a familiar object and your child will learn to relate his/her hand to the poked outline in the paper.)
  • Use crayons on paper on a screen board: Make your own or buy one for $14.95 at braillebookstore.com, item #1292, phone number 1-800-987-1231. Draw freehand or draw within stencils.
  • Puff Paint.
  • Fingerpainting. (Add sand to the paint for more texture.)
  • Draw/scribble with the Perkins Braille Writer: random dots, straight lines (dots 1 and 4, or 2 and 5, or 3 and 6 repeated all across a page; dashed lines (put spaces after each two or three pairs of straight lines); curved line by pushing this sequence of keys: 3, 2, 1, 4, 5, 6 over and over.
  • Doodler Pens that don’t heat up (around $100).
  • The Sewell Kit (available free from CBVI)
  • A more sophisticated and versatile version of the Sewell Kit has been developed by EASY Tactile Graphics: http://www.easytactilegraphics.com/product/intact-sketchpad. It also has the potential to digitize the drawings and send them to an embosser. It costs $125; you can buy the eraser for about $150.
  • SensationalBooks.com’s “Blackboard” for $49.95 is a small-scale rubberized board used with a ballpoint pen and regular printer paper and/or various textured papers. There’s a mini version for $29.95. You can see a video of it at the website.
  • Make collages with items from nature, fabrics, things from around the house. These can be abstract creations or they can be representative (paper plate, fake food, plastic fork • a piece of bark, an acorn, a leaf). Also rice, beans, screws, washers, buttons.
  • Play with pipe cleaners and WikkiStix.
  • “Quick Draw” paper reacts to lines painted with a wet brush. Those wet lines will rise above the surface. CBVI used to have this paper and may still stock it. APH sells it. (aph.org)
  • Clay/Playdough: Make clay snakes and press them onto paper, wood or cardboard in various shapes or squiggles. Flatten out a chunk of clay (show your child a rolling pin for this purpose) and draw into it (incised lines) with a not-too-sharp point or maybe a fork. Impress different textures into the flattened clay: poke holes, press your cheese grater or one of the sides of your box grater into the flattened clay for various textures. This sensitizes your child to distinguishing among textures commonly used in commercial tactile illustrations.
  • Play Doh Fun Factory
  • Can we sculpt? Why not?
  • Can we make art with Legos? Why not?
  • Can we color? Freehand is fine, and there are lots of raised-line coloring books available with iconic images like a butterfly or pumpkin. One source is http://www.tactilevisiongraphics.com.

Does it have to look like the real thing? Of course not. It just has to mean something to your child. Is it okay to use color? Why not? Go for it! Make braille labels for the crayons or start with just three colors and place them in a specific location; have fun with it: “Sit on your yellow crayon. Keep the red crayon behind your ear….” Do a google search on how to match color with meaning by association with known/experienced real things: “Our dog Rex is black.” “Some people use red to show they’re angry.” “Roses are red.” “The sun is yellow.” “Daddy’s beard is brown.” “Grass is green except when there’s not enough water.” “I like your blue denim jeans with your white shirt.”

The more tactile experiences your child has, the more he or she learns how valuable – and dependable – touch can be for self-expression, exploring the world, and tactile art appreciation, as well as academics. This practical skill will provide access to information, build confidence and encourage self-expression.


  • artbeyondsight.com
  • perkinselearning.org/strategies. Search on “art.”
  • “Creative Arts Adaptations for Students Who Are Blind or Visually Impaired,” by Carmen Willings at www.teachingvisuallyimpaired.com
  • In nytimes.com see the article “THE YEAR IN IDEAS; Even Blind People Can Draw” by Daniel Zalewski, Dec. 15, 2002
  • “Living in Three Dimensions” by Deborah Kent. Braille Monitor, June 2016.
  • “Before a blind child can read a map. First steps in tactile graphics,” by Boguslaw Marek at icevi.org (a bit long, and a bit pre-3-D printers, but makes some excellent points.)

Construyendo Un Transfondo Para Gráficos Táctiles Y el Arte Táctil

Por Barbara Shalit
Translated from English by Kency Arriaga

Nunca es demasiado pronto para empezar a hacer arte, dibujo y construcción – todo mientras desarrolla el sentido del tacto y la comprensión de la representación táctil. El mundo necesita más artistas (ciegos y con deficiencias visuales). Las personas ciegas necesitan más experiencia leyendo ilustraciones táctiles. Un día, su hijo estará leyendo un mapa de metro táctil para llegar al trabajo, y el transfondo que usted proporciona ahora se construirá hacia ese objetivo de la independencia.

El aprendizaje táctico … necesita mucho más tacto de lo que normalmente estamos acostumbrados. El aprendizaje táctico requiere que la información sea obtenida explorando un aspecto de un objeto a la vez, y juntándolo para hacer el todo. Requiere proximidad inmediata y múltiples oportunidades para explorar. … los adultos tienen que crear intencionalmente oportunidades de interacción táctil (comenzando en la infancia aumentando el movimiento, la interacción, la estimulación y el acceso a personas y objetos interesantes y motivadores. – www.tsbvi.edu. Artículo de Jeri Cleveland y Debra Sewell.

Le sorprendería saber lo que está disponible para ayudar a sus hijos en su manera de jugar con la ilustración táctil / arte, y usted será feliz en la recompensa, tanto por su auto-expresión y estima, así como por su (futura) comprensión de materiales instructivos táctiles como mapas, ilustraciones de matemáticas, dibujos de libros de biología. Por ejemplo, hay personas del Smithsonian y de la NASA que quieren comunicarse con sus hijos sobre astronomía y espacio. Su hijo tendrá que aprender a leer sus dibujos táctiles para profundizar su comprensión del cosmos. El fondo del edificio es crítico. Cree oportunidades para exponer a su hijo/a a cosas reales como caminar en el bosque (corteza, bellotas, hojas), recorrer el vecindario (boca de incendios, buzones, cercas), ir de compras mientras se maneja lo más posible, todo con narración descriptiva de su parte. Incluso cuando se pretende que la expresión artística sea abstracta y no representativa, esto sigue siendo un punto de partida. Las experiencias reales y físicas con el mundo construyen un conocimiento real, no sólo conceptos vagos.

¿Cómo dibuja y hace arte un niño ciego?

  • Agujeros en papel: líneas, curvas, formas. (Pida a su hijo que rastree su mano o traza su mano, una mano es definitivamente un objeto familiar y su hijo aprenderá a relacionar su mano con el contorno picado en el papel).
  • Use lápices de colores en papel en una tabla de pantalla: Haga su propio o compre uno por $ 14.95 en braillebookstore.com, artículo # 1292, número de teléfono 1-800-987-1231. Dibujar a mano alzada o dibujar dentro de las plantillas.
  • Puff Paint.
  • Pintura de dedos (Algunas personas agregan arena a la pintura para obtener más textura.)
  • Dibujar / garabatear con el escritor de Perkins Braille: puntos aleatorios, líneas rectas (puntos 1 y 4 o 2 y 5 o 3 y 6 repetidos a través de una página, líneas punteadas (poner espacios después de cada dos o tres pares de líneas rectas) Línea pulsando esta secuencia de teclas: 3, 2, 1, 4, 5, 6 una y otra vez.
  • Plumas Doodler que no se calientan (alrededor de $ 100).
  • El kit Sewell (disponible gratis de CBVI)
  • Una versión más sofisticada y versátil del kit Sewell ha sido desarrollada por EASY Tactile Graphics: http://­www.easytactilegraphi­cs.com/product/­intact-sketchpad. También tiene el potencial de todigitize los dibujos y enviarlos a un embosser. Cuesta $ 125; Usted puede comprar el borrador por cerca de $ 150.
  • “Blackboard” de SensationalBooks.com por $ 49.95 es un tablero de goma de pequeña escala utilizado con un bolígrafo y papel de impresora regular y / o varios papeles con textura. Hay una mini versión por $ 29.95. Usted puede ver un video de él en el sitio web.
  • Haga collages con materiales como elementos de la naturaleza, telas, cosas de alrededor de la casa. Pueden ser creaciones abstractas o pueden ser representativas (plato de papel, comida falsa, tenedor de plástico, un trozo de corteza, una bellota, una hoja). Alsorice, frijoles, tornillos, arandelas, botones.
  • Juega con limpiadores de pipa y WikkiStix.
  • El papel “Quick Draw” reacciona a las líneas pintadas con un cepillo húmedo. Esas líneas húmedas se elevarán por encima de la superficie. CBVI solía tener este papel y todavía puede almacenarlo. APH lo vende. (Aph.org)
  • Puff Paint.
  • Clay / Playdough: Hacer serpientes de arcilla y presionarlos en papel (o madera? Cartón?) En varias formas o garabatos. Aplanar un pedazo de arcilla (muéstrele a su hijo un rodillo para este propósito) y dibujar en él (líneas incisas) con un punto no demasiado fuerte o tal vez un tenedor. Impresione diferentes texturas en la arcilla aplanada: ponga agujeros, presione su rallador de queso o uno de los lados de su rallador de caja en la arcilla aplastada para diversas texturas. Esto sensibiliza a su hijo a distinguir entre las texturas comúnmente utilizadas en las ilustraciones táctiles comerciales.
  • Jugar Doh Fun Factory
  • ¿Podemos esculpir? Por qué no?
  • ¿Podemos hacer arte con Legos? Por qué no?
  • ¿Podemos colorear? Al mano alzada está bien, y hay un montón de libros de colorear línea de color disponibles con imágenes icónicas como una mariposa o calabaza. Una fuente es http://­www.tactilevisiongrap­hics.com/

¿Tiene que parecer la cosa real? Sólo tiene que significar algo para su hijo. Está bien usar colores? Por qué no? Haga etiquetas en braille para los crayones o comience con sólo tres colores y colóquelos en un lugar específico; Diviértete con él: “Siéntate en tu lápiz amarillo. Mantenga el crayón rojo detrás de la oreja … “Hay mucha reflexión (Internet) sobre cómo imbuir color con significado por asociación con cosas reales conocidas / experimentadas:” Nuestro perro Rex es negro “.” Algunas personas usan el rojo para mostrar - Las rosas son rojas. -El sol es amarillo. - La barba de papá es marrón. - La hierba es verde, excepto cuando no hay suficiente agua. - Me gustan tus vaqueros azules con tu camisa blanca. “Por último … . Mientras más experiencias táctiles que su hijo tenga, más aprende lo valioso y confiable que puede ser el tacto para la autoexpresión, la exploración del mundo y la apreciación del arte táctil, así como académicos. Esta habilidad práctica proporcionará acceso a información, construirá confianza y fomentará la autoexpresión.

  • artbeyondsight.com
  • perkinselearning.org/strategies. Buscar en "arte."
  • "Adaptaciones de Artes Creativas para Estudiantes Ciegos o con Deficiencia Visual," de Carmen Willings en www.teachingvisuallyimpaired.com
  • In nytimes.com vea el artículo "EL AÑO EN IDEAS; Incluso la gente ciega puede dibujar" por DANIEL ZALEWSKI DEC. 15, 2002
  • "Viviendo en Tres Dimensiones" por Deborah Kent. Braille Monitor junio de 2016.
  • "Antes de que un niño ciego pueda leer un mapa.Primeros pasos en gráficos táctiles," de Boguslaw Marek en icevi.org (un poco largo, y un poco pre 3-D impresoras, pero hace algunos puntos excelentes.)